一文看懂USB4

2021-04-25 21:50:27      204 浏览    作者:菲一般

准备好迎接全新一代的USB吧!“USB4”(官方拼写缺少空格,但我们在本文中使用它来反映读者的搜索方式)于2019年首次发布,并被一些电脑所采用,其中包括苹果新推出的M1驱动的 iMac、基于M1的Macbook和Mac Mini,以及搭载英特尔第11代Gen Tiger Lake的笔记本电脑。虽然目前采用USB 4的设备并不多,但是新一代USB 4供电的扩展坞和外设正在涌入。

USB 4能够带来许多好处,包括提供更快的传输速度,更好的视频带宽管理以及与Thunderbolt 3的可选兼容性。

就目前市场情况来看,各大PC和外设供应商的产品所采用的USB版本有所不同,因此,业界需要为USB制定新的标准。在这其中,有很多值得我们去期待的功能,而这就需要我们来全面地了解下USB 4。


USB 4的主要优势

新的USB 4标准与以前版本的USB相比有四个主要优点。

最大传输速度可达40 Gbps:通过使用 two-lane cables,,设备能够以40gbps的速度运行,与Thunderbolt 3相同的速度。数据可在两组四个双向通道中进行传输。

DisplayPort替代模式2.0:USB 4在其替代模式下支持DisplayPort 2.0。DisplayPort 2.0可以以HDR10颜色支持60 Hz的8K分辨率。DisplayPort 2.0可以使用高达80 Gbps的速度,这是USB数据可用量的两倍,因为它可以在一个方向上(向显示器)发送所有数据,因此可以同时使用所有八个数据通道。

与Thunderbolt 3设备兼容:某些(但不是全部)USB 4也可以与Thunderbolt 3设备一起使用。

更好的视频,PCIe视频资源分配: 其他接口接管连接时可以代替替代模式,USB 4设备可以使用称为“协议通道(protocol tunneling)”的过程,该过程可以同时发送DisplayPort,PCIe和USB数据包,同时相应地分配带宽。

因此,如果视频仅需要20%的带宽来驱动作为集线器的1080p显示器,则另外80%的带宽则可用于外部SSD传输文件,这部分可通过USB协议或PCIe进行操作。

使用Type-C 端口

毫无疑问,USB 4将只能通过Type-C连接器操作。Type-A端口的USB 4设备或集线器不可能出现。这不足为奇,因为其他最新标准(例如USB Power Delivery)仅适用于Type-C。如果使用适配器连接到Type-A,5 Gbps USB 3端口,那么将会对速度和功耗产生巨大的影响。

与Thunderbolt 3兼容(可选)

英特尔曾表示已将Thunderbolt 3协议授予USB Promoter Group,从而使具有USB 4端口的设备可能与Thunderbolt 3设备互相兼容。这对所有人来说都是个好消息,尤其是那些想通过连接eGPU(外置显卡)来玩游戏的笔记本电脑用户。

虽然市面上有很多Thunderbolt 3的eGPU,但很少有笔记本电脑和台式机配备Thunderbolt 3,而且几乎没有主板支持Thunderbolt 3。因为Thunderbolt是英特尔的标准,你不会在任何AMD驱动的电脑上找到它。

Thunderbolt 3的实现成本也高于标准USB,因为它不是开放标准,而且需要额外的芯片。所以今天,如果你想要一个eGPU或一个超快速的Thunderbolt 3存储驱动器,你的电脑选择是非常有限的。

借助USB 4,设备和主机制造商将不必向英特尔支付任何专利费,因此有更大的机会被广泛采用。然而,有一个问题:Thunderbolt兼容性不是USB 4规格的必要部分,所以制造商不需要实现它。您可能最终购买了带有USB 4的笔记本电脑,却发现它不能与您的RAZER Core X图形扩展坞一起使用。

“我们确实期望PC供应商广泛支持Thunderbolt的向后兼容性,因为他们所需的大多数东西已经内置在USB 4设计中”,USB开发者论坛主席Brad Saunders表示:“这是基于相同的技术,所以我们确实预计会有很高的普及率,但手机制造商可能会选择不添加额外的一点,他们需要向后兼容。”

到目前为止,苹果公司称其M1计算机具有Thunderbolt 3 / USB 4端口,而新的Tiger Lake笔记本电脑(如DELL XPS 13)则表示它们支持USB 4 / Thunderbolt4。不幸的是,尽管拥有这些端口,但新Mac电脑却没有。不能与外部GPU配合使用。

然而,重要的是要记住,Thunderbolt 3和Thunderbolt 4是英特尔认证的项目,这些计划需要花费制造商的时间和金钱。因此,虽然支持USB 4的计算机可以与40 Gbps设备甚至是标记为Thunderbolt的设备一起使用,但如果未通过认证,则可能不会被列为支持Thunderbolt的设备。

例如,手机或平板电脑供应商可以通过不提供40 Gbps的传输速度或不支持PCIe数据传输来节省成本。你不会(也不能)将你的手机连接到eGPU或高性能的外部SSD。

USB 4的两种速度

虽然它可以达到40 Gbps的理论速度,但并不是所有的USB设备或主机都支持这个标准。预计更小、更便宜的设备,如手机和chromebook,将使用每秒20 Gbps的USB 4版本,它仍然比USB 3快得多。今天你可以从大多数笔记本电脑上获得5 Gbps的连接(尽管存在10 Gbps和20 Gbps的USB 3.2连接)。如果你想要最快的USB 4连接,请务必查看说明书。

USB 4标签不会使用版本号

那么,您如何知道所购买的设备是否兼容USB 4?制造商可能会在规格表中提到USB 4,但USB-IF的标识程序仅专注于连接的传输速度,即20或40 Gbps。

你会在零售包装上看到认证标识,偶尔也会在设备本身上看到,它将被标记为USB 20gbps或USB 40gbps,或者USB三角形标志旁边有一个20或40。

现在,重要的是要注意,还有一个SuperSpeed USB 20gbps标准,技术上USB 3.2,它没有USB 4的其他功能。而这将有一个不同的标识。

还值得一提的是,市场上数以百万计的USB产品均未获得USB-IF的官方认证,因此它们根本无法使用这些标识。因此,尽管组织已尽力而为,但您可能仍会在其产品说明中看到很多使用术语USB 4的产品。

在视频和数据之间共享带宽方面表现优秀

USB 4规范的很大一部分是协议通道,当你通过同一连接发送视频和数据时,可以动态调整可用资源的数量。因此,假设您拥有最大40 Gbps的USB 4,并且正在从外部SSD复制大量文件的同时输出到4K显示器。让我们规定视频源需要大约12.5 Gbps。在这种情况下,USB 4会将剩余的27.5 Mbps分配给您的备份驱动器。

USB-C引入了“替代模式”,即能够从Type-C端口传输DisplayPort / HDMI视频的功能,但是当前的3.x规范并未提供拆分资源的好方法。根据桑德斯(Saunders)的说法,DisplayPort替代模式可以将USB数据和视频数据之间的带宽精确地分配为50/50,而HDMI替代模式根本不允许同时传输USB数据。

但是,通过协议通道传输,USB 4可以将DisplayPort,PCIe或USB作为数据包发送,因此可以控制资源分配。

“使用USB SuperSpeed,我们在架构上没有足够的灵活性,没能够真正地在连接器上以组合方式管理这两个不同的带宽(数据和视频)”, Saunders说:“而新技术的出现,则优化了不同应用之间的可扩展性。”

所有USB 4主机均支持USB PD

当前的一些USB Type-C设备支持USB Power Delivery (USB PD)标准,用于为大功率设备输送电力,但并非所有的设备都支持。每个USB 4设备和主机将必须遵守USB PD,这样才能提供更高的功率和更好的电源管理。

USB PD理论上可以提供高达100瓦的功率,但充电设备不必支持该功率。因此,不能保证给定的USB 4端口能够提供或占用特定笔记本电脑运行所需的数量,但是您可以期望它符合规格。

向后兼容旧设备

关于所有USB版本,最好的事情是它们如何协同工作。USB 4可与USB 3和USB 2设备和端口一起使用。不用说,您只会得到连接中最薄弱那部分的速度和功能。当你把USB 4连接到一个USB 3.2端口时,它的传输速度不会达到40 Gbps,而一个老式的USB 2端口也不会因为你连接到一个全新的USB 4备份驱动器而突然变得更快。

您旧的数据线将以其最大速度工作

您现有的USB数据线和适配器可与USB 4配合使用,但与其他所有向后兼容的产品一样,它们仅能以其最大额定速度运行。所以,如果你有一根可以以每秒5Gbps速度运行的USB 3.2数据线,那么即使你用它来连接USB 4端口到USB 4设备,你也只能达到每秒5Gbps。要获得Thunderbolt 3支持,您可能需要Thunderbolt 3数据线。

Thunderbolt 4拥有与USB 4一样的功能

在USB 4出现的同时,英特尔的Thunderbolt 4也进入了市场,但是这两个标准实际上并没有竞争。要使计算机或外围设备获得Thunderbolt 4认证,制造商必须获得英特尔的认证,证明其能够支持USB 4的所有功能,包括对Thunderbolt 3的支持。

Thunderbolt 4只是一个认证,证明该设备已被英特尔认可,并支付了制造商一定费用。如果您看到一个产品宣称支持Thunderbolt 4,则真正的意思是它是具有40 Gbps连接性并且与Thunderbolt 3设备向后兼容的USB 4。但是,正如我们所看到的,即使像兼容“ Thunderbolt 3”的新Apple MacBook Pro也可能无法与Thunderbolt 3 eGPU一起使用。

“Thunderbolt 4是一个品牌推广项目”,Saunders 说:“正如英特尔所传达的,这个品牌计划实际上是USB 4,它需要支持所有高端功能,其中一些是可选的。”

成本将超过USB 3.2

大规模采用USB 4的一个挑战是成本的增加。虽然我们不知道PC和设备厂商增加USB 4连接的具体成本是多少,但我们知道它需要比当前最新标准USB 3.2更昂贵的组件。

“我认为它将比Thunderbolt便宜,但在产品开发商的实际材料成本方面,它不会像SuperSpeed那么便宜”,Saunders说:“在这其中有很多事情需要去完善,使得该产品可以完成所有SuperSpeed的工作。”

Saunders补充说,他希望成本能够迅速下降。但是,我们猜测至少在一开始,成本差异会将USB 4供给高端PC使用。

为什么USB 4被正式拼写为“ USB4”(没有空格)

与其他USB版本不同,新规范的正式拼写是在版本号前没有空格。虽然我们认为大多数人可能会将其写为USB 4,但官方名称是USB4。USB Promoter Group首席执行官布拉德·桑德斯(Brad Saunders)解释说,他删除空间的目的是将重点从版本号转移到品牌名称上。

他告诉我们:“我现在要传达的信号之一是,我们不打算进入4.0、4.1、4.2的迭代路径。我们不希望它与产品联系在一起,并被用作差异化产品……我们想让它尽可能简单。”

USB 3.x规范已经填充了不同的版本号,包括USB 3.0, USB 3.1 Gen 1, USB 3.1 Gen 2和四个不同的USB 3.2版本,除了有或没有可选的功能,如USB PD和替代模式。但是Saunders告诉我们,这些数字确实适合开发人员,他希望OEM在推销产品时会使用更简单的术语,例如“ SuperSpeed USB”。

也许是因为担心营销人员向消费者抛出太多数字,Saunders说,该组织不计划使用版本号来更新规格。因此,即使两年内有更快的迭代速度,它也可能仍被称为USB 4,但是速度会更高(我们想象像USB 4 80 Gbps之类的东西)。

他和他的团队还没有决定一个品牌战略,所以USB 4可能还会有一个营销名称。很像USB 3.x被称为“SuperSpeed USB”,USB 4可能最终会有自己的名字(我们建议“supersuperspeed USB”)。

“我希望这是一个明确的区别。USB 4有它自己的架构和速度,并试图不被困于在某个版本号中规定某个速度,”他说。“如果速度加快,我们就能获得更快的认证和品牌。”

今日的USB 4产品

在撰写本文时,市场上以“USB 4”设备销售的设备屈指可数。这些包括金斯顿SD5700T,Acasis M.2 NVMe机箱,OWC Thunderbolt集线器和Cable Matters 40 Gbps数据线。

即使没有专用的USB 4外设,你也可以通过连接Thunderbolt 3扩展坞、eGPU和高速SSD来使用该规范。

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